Dra. Carmen Gloria Morovic: Cirujana de fisuras labio palatinas pionera en Chile

Smile Train

Carmen Gloria Morovic decidió convertirse en cirujana plástica pediátrica cuando, como residente médica de la Universidad de Chile, vio cómo el hecho de nacer con una fisura labio palatina en su país de origen destinaba a los bebés a una vida de vergüenza, aislamiento, enfermedad e incluso muerte prematura. Hoy, más de 25 años después, su dedicación a los niños con fisuras labio palatinas la ha llevado mucho más allá del quirófano en un viaje que va desde los confines de la tierra hasta los pasillos del poder.

Headshot of Dr. Carmen Gloria Morovic.

Cuando estaba en la escuela de medicina, los grupos de misión de fisuras labio palatinas ya habían estado operando en la zona durante algún tiempo, pero no le impresionó su trabajo. "Los 'safaris benéficos' con médicos procedentes del extranjero eran inadecuados porque se marchaban después de realizar las cirugías, lo que significaba que los pacientes no recibían ningún tipo de tratamiento posterior", explicó.

Para su trabajo de postgrado, la Dra. Morovic fue a México y a los Estados Unidos para trabajar con algunos de los mejores especialistas en fisuras labio palatinas y cirujanos faciales del mundo. Se llevó ese conocimiento a casa y se puso a trabajar realizando cirugías de fisuras labio palatinas, pero muchos niños de zonas pobres y rurales seguían quedándose atrás, sin poder permitirse una cirugía de fisuras labio palatinas o sin saber siquiera que era posible.

Así que el Dr. Morovic comenzó a entrenar a los médicos locales en el tratamiento de fisuras labio palatinas. Su equipo era pequeño, pero trabajaron duro para mantenerse al día con la última información y tecnologías. Sin embargo, cuanto más trabajaban ella y su equipo, más evidente le resultaba que demasiados niños con fisuras labio palatinas en Chile recibían una terapia insuficiente porque los cirujanos locales carecían tanto de la experiencia como del sentido de trabajo en equipo necesarios para dar a estos niños el tratamiento de máxima calidad que se merecían. Así que se puso en marcha, presionando al gobierno para crear un protocolo nacional para el tratamiento de las fisuras labio palatinas para todos los niños chilenos.

Dr. Morovic examines a patient before surgery.

El Dr. Morovic se enteró de Smile Train en 2002. A pesar de que la organización recién comenzaba, le entusiasmó la idea de que, a diferencia de los grupos misioneros de fisuras labio palatinas, sería capaz de proporcionar atención continua durante todo el año. Ella y la organización que ayudó a iniciar, la Fundación Gantz, inmediatamente firmaron para asociarse con Smile Train.

En 2005, después de años de duro trabajo, Dr. Morovic y otros especialistas lograron la victoria por la que habían luchado cuando Chile finalmente aprobó un protocolo nacional para el tratamiento de la fisura labio palatina. Los hospitales de todas las regiones del país eran ahora conscientes de la gravedad de tener una fisura labio palatina y estaban obligados a remitir los pacientes a los profesionales de la salud especializados en fisuras labio palatinas. Con esta legislación, sus equipos en el Hospital Luis Calvo Mackenna, donde dirige la unidad de cirugía plástica, y la Fundación Gantz vieron llegar a los pacientes.

La Dra. Morovic y su equipo podían ahora llegar a los bebés con fisuras labio palatinas antes que los grupos de la misión, lo que mejoró los resultados en todo Chile. "La parte más importante del tratamiento de las fisuras labio palatinas es hacer bien la primera cirugía porque si se hace mal, puede haber complicaciones y deformidades", dijo. "También hay que corregir cualquier error en las operaciones posteriores y esto significa que la segunda cirugía también será imperfecta y así sucesivamente". Los impedimentos del habla pueden resultar de esto".

Dr. Morovic's cleft team holding a Smile Train banner.

El equipo de fisuras labio palatinas del Dr. Morovic en Santiago creció para incluir maxilofaciales, cirujanos plásticos, anestesiólogos, genetistas, ortodoncistas, psicólogos, trabajadores sociales, terapeutas del habla, técnicos de laboratorio y enfermeras. Sin embargo, trabajar con este equipo de estrellas sólo le hizo darse cuenta una vez más de cómo los niños de todos los rincones no sólo de Chile, sino de toda América Latina, merecen por igual la calidad del tratamiento que ofrece en su hospital de Santiago. Así que se puso en acción de nuevo.

Con la ayuda de Smile Train, creó un programa de asistencia a la enseñanza en el hospital más lejano de Chile, el de Santiago. También viajó personalmente a Arica (en el extremo norte de Chile) y a Punta Arenas (en el extremo sur) para realizar cirugías de fisuras labio palatinas y entrenar a los profesionales de allí para proporcionar una mejor atención a los pacientes después de sus cirugías.

Dr. Morovic performing a cleft surgery.

Un entrenamiento reciente que le destaca particularmente ocurrió en septiembre de 2019 cuando viajó con la logopeda de su equipo hospitalario, Karen Goldschmied, a Cuenca, Ecuador. Allí, las mujeres evaluaron a los potenciales pacientes con el otorrino local y el cirujano entonces realizó cirugías de fisuras labio palatinas a través de un circuito cerrado de televisión a un auditorio, permitiendo a muchos otros especialistas aprender de sus técnicas.

Dr. Morovic performing a cleft surgery.

"Es increíblemente importante para los médicos ver cómo trabajan los demás porque aprenden y experimentan cosas que no necesariamente leen en revistas y artículos. Y los pacientes también se beneficiarán de sus nuevas habilidades y conocimientos. Mi mayor ambición es dejar un legado de médicos capacitados que se conviertan en mejores cirujanos que yo", explica, y agrega: "Desde el principio, mi desafío fue hacer que los labios y la nariz se vean más naturales después de la cirugía". Para afrontar mejor este desafío, diseñé una técnica quirúrgica bilateral de labio leporino y nariz hendida que ha sido adoptada por cirujanos de todo el mundo, con resultados sobresalientes. Creo que estas técnicas han sido mi gran contribución al éxito en el tratamiento de las fisuras labio palatinas".

Hasta la presente fecha, Dr. Morovic ha realizado 540 cirugías de labio leporino y paladar hendido patrocinadas por Smile Train. De todos sus logros, esta pionera está especialmente orgullosa de los caminos que ha pavimentado para otras mujeres cirujanas en este campo dominado por los hombres. "Mi experiencia como mujer en el campo de la medicina es que no ha sido fácil", dijo. De todas las colaboraciones que ha hecho en su carrera, una de las más significativas fue la reflexión que escribió para el libro El bisturí de Venus, una compilación de historias personales de 19 cirujanas latinoamericanas. "Este proyecto me hizo comprender que si bien ser una cirujana es un gran desafío en todos nuestros países, también viene con una enorme satisfacción".

Sin embargo, en una vida que parecería saturada de la satisfacción de haber transformado la vida de miles de niños, su mayor sentido de logro todavía proviene de su propia familia. "Sin duda, ser la madre de tres hombres notables y un nieto es la experiencia más emocionante que puede existir", confirma.

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