Enfermera Lisette Jerez: Cómo los socios del Smile Train están tratando a los niños con fisuras labio palatinas a través de la pandemia

Smile Train

En Chile, las cirugías de fisuras labio palatinas y la cura de fisuras labio palatinas se han pospuesto para garantizar la seguridad de los pacientes en medio de COVID-19. Las necesidades de los pacientes con fisuras labio palatinas, sin embargo, no se pueden posponer.

Lisette at work with a child born with cleft.

La enfermera Lisette Jerez cuida de los pacientes con fisuras labio palatinas con el socio del Smile Train GANFIT (Grupo de Ayuda a los Niños con Fisura Labio Palatina) en el Hospital Hernán Henríquez Aravena. Trabaja junto a la Dra. Pilar Itrurriaga, que lidera el equipo quirúrgico - y está dando un paso adelante para asegurarse de que sus pacientes sigan recibiendo los cuidados que tan desesperadamente necesitan. Esta es su reflexión sobre el impacto de COVID-19 en sus pacientes, y el trabajo que está haciendo para apoyarlos.

Desde el primer minuto de la alerta de pandemia, COVID-19 ha generado un caos no sólo por la enfermedad y el gran temor de infectarnos o de infectar a nuestras familias y pacientes, sino también por el impacto en los hospitales y clínicas.

Lisette helps a patient from her home.

El aplazamiento de las cirugías de fisuras labio palatinas ha generado angustia y temor a las familias de los niños con fisuras en el paladar, miedo a que sean "abandonados" y entregados a su suerte.

Como equipo interdisciplinario, hemos decidido luchar no sólo contra COVID-19, sino también contra el abandono de nuestros pacientes y familias. Aunque sabemos que no pueden ser la primera prioridad para los medicamentos y el equipo médico en este momento, intentamos, con los medios de que disponemos, cambiar la realidad de muchos niños que dependen de nosotros. No podemos dejar de apoyarlos, de apoyar la nutrición de un recién nacido de una zona rural, de bajos ingresos, cuyos padres están muy poco instruidos (realidad en un gran porcentaje de nuestra región), sabiendo que si no somos nosotros los que los apoyamos, no habrá nadie más. De lo contrario, en uno o tres meses más, cuando todo esto termine, probablemente estarán desnutridos, infectados o en un escenario mucho peor.

Lisette consults with a mother feeding her newborn with a cleft via WhatsApp.

Actualmente, la modernidad nos ha dado varias herramientas que podemos utilizar a nuestro favor, recursos que normalmente se utilizan para el tiempo libre, que son masivos y de bajo costo. Los medios sociales son la clave para continuar nuestro trabajo. WhatsApp, las video llamadas y la posibilidad de enviar fotos gratis fue la solución. Es posible mantener la gran cantidad de atención en una llamada, ya sea para mantener el contacto, impartir tranquilidad, aprender sobre los avances en la nutrición de los pacientes, enseñar nuevas técnicas de dieta, investigar cambios en el tratamiento o promover la adherencia al tratamiento y la comunicación.

No hay nada como permanecer juntos y con confianza en los momentos difíciles, tener a alguien a quien preguntar si este o cualquier otro síntoma es normal o no, si debe ir a la sala de emergencias o si es más seguro quedarse en casa hasta que todo termine. Con el tiempo, hemos aprendido que no sólo es la enfermedad la que debe ser tratada, sino también el individuo, el niño, la madre que llora desconsoladamente por su hijo, su familia por los escasos recursos, la realidad caótica en la que vivimos, el padre que está sin trabajo por la cuarentena y sufre sin poder sostener a su familia para comer. Son tiempos difíciles y mi misión es apoyar como pueda. Aunque en este momento no estoy en primera línea contra COVID-19, me he comprometido a mantener a los niños con fisuras labio palatinas sanos y salvos, junto con sus familias. Con amor, palabras de consuelo, instrucciones, consejos, de la manera que pueda, 24 horas al día, siete días a la semana. Las familias saben que estamos ahí.

Lisette presents on clefts to her colleagues.

Desafortunadamente, no puedo atenderlos a todos, hay muchos, alrededor de mil bebés esperando para ser operados de una fisura labio palatina. Los padres de los recién nacidos más pequeños, los bebés (55 nacidos durante el 2019, y 10 en el 2020) que tienen edad suficiente para la cirugía, mantienen mi teléfono celular lleno de mensajes que mantienen mi alma y mi conciencia limpias.

Hoy en día, no son mensajes de dudas, son mensajes de agradecimiento y buenos deseos para mí, para el equipo, para el hospital. Para todos aquellos que de una manera u otra están brindando esta gran batalla.

Lisette with her husband and two young children.

La realidad de mis pequeños será retrasar las cirugías, el tratamiento del habla, los tratamientos dentales hasta que el hospital pueda atenderlos, hasta que la ciudad y el mundo vuelvan a ser seguros para ellos. Cuando llegue ese momento, tendremos un trabajo enorme, listas de espera, pacientes que se someterán a cirugías primarias con ortopedia no terminada, etc. Pero espero que cada uno de ellos y sus familias se mantengan sanos y en buenas condiciones.

Lisette with her husband and two young children.

En este momento, desde mi casa con mis dos hijos, doy fuerzas a mis pequeños pacientes, dedicándoles mis pensamientos, a mis familiares ancianos, aislados por precaución, y a la parte de mi equipo que cuida diariamente de los pacientes de nuestro hospital, confiando en su experiencia, en su conocimiento de que saldremos de esta película de ciencia ficción y thriller. Esperando la llamada que significa dejar a mis propios pequeños para atender a otros, en persona, cuando sea necesario.


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