La brillantey sonriente Kristhell

Smile Train

Cinthya vive con su marido y sus tres hijos en una choza de madera en las montañas de Lima, Perú. Su hija menor, María Kristhell, de cinco años, nació con fisura labio palatine. Hace poco tiempo nos pusimos en contacto con ella para saber más sobre todo lo que tuvo que atravesar su familia a causa de la fisuray cómo pudieron encontrar a Smile Train.

Siempre tomo cuidado de hacerme todas mis ecografías cuando estoy embarazada. Esta vez, las imágenes me aseguraron que el bebé estaba bien, incluso cuando sufrí complicaciones. Me sentía muy mal; tenía dolores de cabeza. Me dijeron que existía la posibilidad de perderla. A los ocho meses y medio, mi obstetra me envió a una ecografía adicional en una unidad de maternidad de Lima.

Fue entonces cuando la enfermera descubrió la fisura labio palatine en la bebé. La noticia fue como un balde de agua. ¿Cómo era posible que lo descubrieran ahora, después de que tantas otras ecografías no revelaran nada? Me fui a casa y lloré. Me sentí confundida, triste y no tuve el valor de decírselo a mi marido. No quería preocuparlo.

Dos días después, empecé a tener contracciones. Intenté ignorarlas porque todavía no podía aceptar que mi bebé tuviera una fisura. Entonces el dolor fue demasiado. Mi marido conduce un camión de combustible y está fuera de casa desde las siete de la mañana hasta las ocho de la noche, pero como ya era tarde, estaba allí para llevarme al hospital. Me sentía culpable porque aún no le había contado lo de la fisura.

Cuando nació María Kristhell, uno de los médicos fue poco amable y me dijo que no me hiciera la sorprendida porque ya sabía que ella tendría unafisura. Una enfermera vio mi malestar y me tranquilizó. Entonces me puso en una habitación privada, me enseñó a darle de comer y me dio formula láctea para llevar a casa. Eso me dio mucha fuerza.

Las cosas volvieron a ser difíciles cuando llegamos a casa. Mi marido estaba tan sorprendido y asustado por cómo había nacido María que no pudo comer ni acercarse a ella durante días. Por suerte, su familia no compartía ninguna de nuestras preocupaciones. Se enamoraron de ella tal y como era y nos apoyaron como pudieron. Y realmente necesitábamos la ayuda.

Una existencia precaria

Cinthya and Kristhell look down from their home

Alimentarla fue muy complicado desde que salimos del hospital. La leche de fórmula que necesitaba era muy cara, y me preocupaba no poder alimentarla con una cuchara sin la ayuda de las enfermeras. Me dijeron que debía alimentarla cuidadosamente con una jeringa en caso de que no funcionara con la cuchara, pero pensé que podría hacerle daño de esa manera, así que empecé a alimentarla con un biberón sentada.

Imagínate estar sola todo el día con una recién nacida que se ahoga cada vez que intentas darle de comer y a la que no puedes sacar de casa porque todo el mundo se te queda mirando. ¡Imagina lo sola que me sentía, lo diferente y fuera de lugar!

Hiciera lo que hiciera, la leche le salía por la nariz y se ahogaba. Cuando María tenía 15 días enfermó y tuve que llevarla al hospital. Mientras lloraba en la sala de espera, una mujer se me acercó a preguntar qué me sucedía. Le conté que mi hija había nacido con fisura labio palatina y que se ahogaba constantemente. Me dijo que conocía a alguien que trabajaba para una organización que se especializa en las fisuras y me dio su número. Esa persona era Kathy Sandoval. En ese momento estaba tan alterada que olvidé el nombre y el número, así que tuve que buscarla en Internet cuando me sentí mejor, algunos días más tarde.

Así fue como encontré a Mision Caritas Felices (MCF), un centro de atención que se encuentra en Lima y donde trabaja Kathy Sandoval. Inmediatamente pedí una cita.

Cuando llegamos a la cita, la Dra. Olga Rita Figallo examinó a Kristhell y me dijo que podía ayudar contodos los problemas que estaba teniendo María - y como MCF está asociada con una organización llamada Smile Train, todos los cuidados de la fisura labio palatina que necesitara serían 100% gratuitos. Eso fue una bendición.

Comienza el viaje de su vida

Cinthya and Kristhell in 2019

El tratamiento de Kristhell comenzó de inmediato. En primer lugar, la Dra. Olga le colocó una ortodoncia personalizada para prepararla mejor para la cirugía y nos dio un biberón especializado con forma de "cola de pato" para facilitar su alimentación. Kristhell estaba muy delgada; ¡no puedo expresar la alegría que sentí al ver que ganaba peso!

Cuando Kristhell tenía tres meses, nos dijeron que estaba lista para ser operada de su fisura en un centro cercano.

Estaba muy, muy nerviosa en el día de la operación. No había ningún familiar que pudiera acompañarme, y cuando llevaron a mi bebé al quirófano me quedé destrozada. Por suerte, me encontré allí a las madres de algunos amigos de mi hijo y se quedaron conmigo durante la operación para que no estuviera sola. Me pareció toda una vida, pero menos de una hora después, me sentí tan aliviada y feliz cuando vi la cara de Kristhell luego de la operación.

Su futuro es brillante y está a la vista

El mes siguiente fue muy tranquilo ya que a Kristhell le fue muy bien. Seguí las indicaciones de tratamiento que Smile Train y MCF le prescribieron, y nuestra familia no podía creer la suerte de ver a nuestra bebé saludable y sonriente.

Kristhell is queen of the Andes

La segunda operación de fisuraestaba programada para cuando tenía un año y medio, pero, por desgracia, se enfermó justo antes, por lo que tuvo que retrasarse. Una vez más, Smile Train nos ayudó proporcionando comida, alojamiento y transporte para que pudiéramos quedarnos hasta que estuviera lo suficientemente saludablepara la operación.

Una vez operada del paladar, empezó a recibir terapia de lenguaje con la Dra. Evelyn Cana y asesoramiento nutricional con la Dra. Adriana Zavalaga. Estos tratamientos le han cambiado la vida, no menos que las cirugías. Ahora come y habla como cualquier otro niño.

Kristhell holding her kitten in 2019.

El personal de MCF siempre va más allá: cuando la Dra. Evelyn se dio cuenta de que Kristhell tenía miopía, nos dio un vale para pedir una cita con un oftalmólogo y luego donó sus gafas a Kristhell para que pudiera ver mientras tanto.

Kristhell in school

Kristhell es una niña muy inteligente. También es habladora, le gusta compartir y es muy divertida. Me rompe el corazón pensar que, sin Smile Train y MCF, nunca habría podido ir a la escuela o expresarse con claridad. Ahora, el cielo es el límite para ella.

Justo antes de la pandemia, se sometió a una tercera intervención quirúrgica, a cargo del Dr. Percy Rosell, un médico que conoce desde que nació, y se curó estupendamente. Por eso, siempre digo que no cuando la gente me pregunta por qué no llevo a mi hija a las misiones quirúrgicas de fisura labio palatinaque a veces vienena Lima.Prefiero que la atienda el Dr. Rosell (y la Dra. Olga, y la Dra. Evelyn, y la Dra. Adriana) porque la conocen de toda la vida. ¿Quién podría cuidarla mejor que ellos?

Smile Train lo ha cambiado todo para mi familia y para mí. Ahora, cada vez que veo a un niño confisura labio palatina, soy yo quien le da a su madre el número de Kathy. Le digo que las fisurasno son algo de otro mundo. Claro, una fisurapuede ser un shock porque la gente te mirará mal, pero son nuestros hijos. Los hemos traído a este mundo, y tanto MCF como Smile Train los ayudarán a superarlo todo.

Kristhell flashing peace signs in front of her chicken coop

Estoy muy agradecida a los donantes de Smile Train. Están haciendo felices a tantos niños, y las personas que trabajan allí y en MCF son increíblemente amables.

Kristhell celebrating her birthday with her brother, father, and mother

Aunque al principio a mi marido le costó mucho relacionarse con Kristhell, ahora quiere que le transmita algo:

No sabía qué hacer hasta que ustedes aparecieron en la vida de mi hija. Ahora, a ella no le falta nada. Estoy eternamente agradecido y espero que Smile Train siga apoyando a muchos más niños. No tengo palabras. Gracias infinitas, desde el fondo de mi corazón.

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