La espera terminó: abre el primer Centro de Atención de Fisura Labio Palatina local y sostenible en Paraguay

Smile Train

Se podría decir que el Dr. Celso Aldana y su equipo han estado esperando a Gianna y a Maximiliano desde antes de que nacieran.

Tras muchos meses de formación y preparación, el Hospital de Clínicas de Asunción, donde el Dr. Aldana es Jefe de cirugía plástica, estaba preparado para convertirse en el primer socio local de Smile Train en Paraguay a principios de 2020.

Dr Celso Aldana

Y de pronto apareció el COVID-19. De la noche a la mañana el Dr. Aldana y su personal se vieron inmersos en una carrera sin fin para salvar tantas vidas como pudieran. Sin embargo, incluso durante el caos del COVID, el Dr. Aldana aprovechó cualquier oportunidad para seguir formando y organizando su equipo multidisciplinar para fisurasy para abastecer sus quirófanos con los equipos más modernos. Todo estocon la ayuda de Smile Train.

Una vez que la pandemia disminuyó lo suficiente en Paraguay como para empezar a ofrecer con seguridad el tratamiento de fisura labio palatina patrocinado por Smile Train a principios de 2022, el equipo del Dr. Aldana estaba más que preparado. Y también lo estaban Maxi y Gianna.

Los cinco meses más largos, las semanas más cortas

"Cuando vi a mi hijo, me quedé en shock. No lo podía creer. Sabía algo de las fisurasporque una prima de mi pareja las tiene, pero nunca imaginamos que nuestro bebé pudiera nacer con una".

Así es como Rocío recuerda el momento en que sostuvo por primera vez a su primer hijo, Maximiliano.

Maxi with parents

Su primera semana no se parecía en nada a lo que ella o su novio, Edgar, esperaban cuando soñaban con ser padres. Su recién nacido no podía tomar el pecho debido a sufisura Aunque muchos otros bebés sufrirían desnutrición grave o algo peor por este motivo, Maxi tuvo suerte. El personal del hospital le alimentó a través de una sonda y cinco días después, le adaptaron un biberón especializado.

Y lo que es más afortunado aún, el hospital les dijo que el Hospital de Clínicas acababa de poner en marcha una asociación con una organización llamada Smile Train que le proporcionaría todos los cuidados de hendidura que necesitara, completamente gratis.

Al día siguiente hicieron el viaje de 130 kilómetros hasta Asunción. "Desde el momento en que llegamos, nos trataron muy bien", dijo Rocío. "Nos explicaron paso a paso cómo sería todo".

El Dr. Aldana examinó a Maxi y luego programó una cita de seguimiento para cuando fuera un poco mayor, para asegurarse de que el niño ganesuficiente peso para someterse a una cirugía con seguridad.

Maxi with dad

La espera pareció una eternidad. Mientras Maxi seguía luchando por comer, Rocío y Edgar no podían sacarlo de casa sin soportar comentarios sobre su aspecto. La mayoría de la gente ni siquiera se molestaba en susurrarlos. Fue tan terrible que sólo salían de casa si era absolutamente necesario. "Sufrimos mucha discriminación", dice Rocío.

Pero lo superaron mientras rezaban para que su hijo no necesitara hacerlo nunca, manteniéndose cuidadosamenteal tanto de los procedimientos de alimentación de Maxi para asegurarse de que sería lo suficientemente grande y fuerte para la cirugía de fisura labio palatine en la fecha más próxima posible.

En su siguiente cita, el Dr. Aldana les confirmó que lo habían conseguido. Max había alcanzado un peso saludable y la cirugía que cambiaría su vida para siempre estaba programada para cuando tuviera cinco meses.

"Cuando fui a Smile Train, todo fue muy rápido", dijo Rocío. "No podíamos creer que todo iba a ser tan fácil".

El viaje de Gianna

Al igual que Rocío, Cinthia se enteró de que su bebé tenía una hendidura cuando la sostuvo por primera vez. "Estaba un poco asustada, pero sabía que tenía solución. En el hospital donde di a luz, los médicos me dijeron que la cirugía era posible, luego investigué por mi cuenta."

Maxi with mom

Debido a que Gianna tiene una fisura solo en su labio y no en su paladar, no tuvo los mismos problemas de alimentación que afligían a Maxi. Por desgracia, la familia no se libró de las miradas y acusaciones. "La gente es muy cruel; a veces no salíamos de casa para evitar preguntas y comentarios. Es muy chocante. No sabes qué deciry es una situación muy incómoda", dice Cinthia.

Maxi before cleft surgery

Pero no todos los comentarios eran hirientes. Un amable vecino le habló a Cinthia de Smile Train.

Así que enseguido fu a ver a el Dr. Aldana y su equipo quienes la recibieron a ella y a Gianna con los brazos abiertos.

Como ella recuerda, "todo fue muy rápido. Tuve una cita a finales de febrero y me dieron fecha de cirugía para marzo".

Un modelo de coherencia

Smile Train no es la primera organización mundial que se especializa en fisuras y que trabaja en Paraguay. Antes de la pandemia, otras organizaciones sin ánimo de lucro enviaban médicos y enfermeras al país unas cuantas veces al año en misiones quirúrgicas. Tras tratar a unas pocas docenas de pacientes durante una o dos semanas de trabajo, se iban dejando a innumerables niños con fisuras que no podían llegar a tiempo y que luchaban por comer, respirar, hablar e ir a la escuela, hasta que la siguiente misiónera programada.

Con este modelo, los acontecimientos imprevistos, como las catástrofes naturales, los disturbios políticos o una pandemia, pueden obligar a los niños a esperar para recibir una atención vital hasta que las condiciones permitan reanudar los vuelos. Esto puede tomar meses, a veces años. Cuando Gianna y Max nacieron, ninguna organización había enviado una misión médica a Paraguay en casi dos años.

Smile Train cree que esto es inaceptable. Por eso, hemos desarrollado un modelo de asociación con expertos locales como el Dr. Aldana y su equipo, y de potenciación de los mismos. "La ventaja de Smile Train es que refuerza el equipo profesional local", explicó.

Smile Train partners

"También nos entusiasma contar con el apoyo de Smile Train desde el punto de vista institucional, ya que la función social de atención constante a la población es uno de los pilares fundamentales del Hospital de Clínicas... Este refuerzo constante del equipo local nos permite asistir a los niños con fisura labio palatinade forma permanente durante todo el año."

Sonrisas brillantes, futuros más brillantes

Recibir atención rápidamente les ha evitado a ambos el trauma de crecer aisladossocialmente. También ha salvado a Maxi de las posibles consecuencias a largo plazo de la desnutrición y le ha dado a su familia más tiempo para disfrutar de su hijo con buena salud.

maxi after cleft surgery

""Estamos muy agradecidos, muy contentos porque es algo muy bonito para nosotros", dijo Rocío llorando, tras la operación de Maxi. "Hemos pasado por mucho y no tenemos palabras para agradecer a los médicos y a los donantes de Smile Train".

Cinthia no fue menos emotiva tras ver la nueva sonrisa de su pequeña. "Estoy eternamente agradecida por el tratamiento que ha recibido, por la información, el apoyo, por todo. No esperaba que esto fuera posible".

Gianna with dr aldana after surgery

Con estos prometedores resultados iniciales, el Dr. Aldana solove un futuro lleno de sonrisas, pase lo que pase. "Estamos muy ilusionados con nuestra colaboración con Smile Train y queremos que siga adelante", afirma. "Estoy convencido de que, a medida que pasen los años, seguiremos viendo grandes beneficios tanto para los pacientes como para todo nuestro equipo multidisciplinario".

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