Miss Universo llega a casa para hacer sonreír a México

Smile Train

Para Andrea Meza, trabajar con Smile Train no es sólo un privilegio de su trabajo como Miss Universo; es algo personal. Como prima de alguien con labio y paladar hendido, conoce las dificultades por las que muchas personas afectadas por esta condición tienen que atravesar sólo para ir a la escuela o recibir atención básica. Es por eso que fue muy significativo para ella regresar a su tierra natal para inaugurar el primer Centro de Liderazgo en Labio y Paladar Hendido de Smile Train de México en Centro SUMA; un socio de Smile Train desde hace mucho tiempo ubicado en la Ciudad de México.

Miss Universe Andrea Meza cuts the ribbon at Centro SUMA in Mexico City

Los Centros de Liderazgo en Labio y Paladar Hendido de Smile Train, o CLCS (por sus siglas en inglés), sirven como centros regionales para el tratamiento del labio y/o paladar hendido, educación, capacitación, e investigación, presentando un modelo integral de atención centrado en el equipo de trabajo, el cual abarca cirugía, terapia del lenguaje, apoyo nutricional, ortodoncia y más. Equipados con la última tecnología y algunos de los profesionales médicos mejor capacitados en el área como parte del personal, los CLCS son un recurso para otros centros regionales de labio y paladar hendido y garantizan que el más alto nivel de atención para esta condición esté disponible para todos.

Andrea Meza with Dr. José Maya at Smile Train Mexico centre

Estos altos estándares hicieron que Centro SUMA fuera la elección natural para que se convirtiera en el primer CLC de México. El Dr. José Maya, cirujano plástico y presidente de SUMA, ha dedicado su vida a hacer de su institución un lugar donde cada persona con labio y paladar hendido pueda recibir atención de clase mundial, sin importar quiénes sean o cuánto dinero ganan sus familias. Tal como lo describió de manera tan conmovedora en su discurso de inauguración:

Estamos convencidos de que los recursos económicos no pueden ni deben ser un factor que limite la oportunidad de que cualquier ser humano reciba atención médica de vanguardia o la oportunidad de vivir una vida plena y feliz.

Aquellos de nosotros que tenemos la oportunidad de servir en SUMA somos muy privilegiados. El hombre más rico del mundo no tiene idea de lo que se siente al ver la cara de una madre cuando ve a su bebé por primera vez después de la cirugía. El dinero no puede comprar el sentimiento de gratitud que vivimos aquí cuando vemos cómo la angustia y la tristeza de esa mamá se transforma en paz y alegría, y cuando, con lágrimas en los ojos, te da una sonrisa, un abrazo, o un simple "Gracias, doctor". Es algo que simplemente no cambiaría por nada en el mundo.

Esa es la razón de ser de SUMA, y esos son los valores que constituyen la columna vertebral de nuestro trabajo y la mística que nos impulsa.

Smile Train choir performs for Miss Universe Andrea Meza

Después de que ella y el Dr. Maya hablaran, a Andrea se le presentó una actuación del coro Smile Train de SUMA y un pastel de cumpleaños sorpresa cuatro días antes de su compleaños. Sin intervención, las personas con labio y paladar hendido pueden tener problemas de habla, incluso después de la cirugía.

Andrea Meza cries as she receives a birthday cake

Ver (¡y escuchar!) a tantos niños como su prima que cantaban con confianza y sonreían le hizo ver los milagros que SUMA y otros socios de Smile Train hacen posibles cada día.

Smile Train partner Centro SUMA's karate class with Miss Universe Andrea Meza

Por supuesto, no a todos los niños les gusta cantar. Para ellos, SUMA tiene una innovación única: lecciones de karate. Los niños con labio y paladar hendido a menudo son intimidados y eso hace que se sientan débiles. Participar juntos en las clases de karate de SUMA inculca a estos niños autoestima y fuerza interior y exterior.

Miss Universe Andrea Meza meets two Smile Train cleft patients in Mexico

Andrea vio por sí misma lo que hace que este lugar sea tan mágico al recorrer las instalaciones y hablar con sus profesionales médicos y pacientes, mientras los medios de comunicación nacionales capturaban cada momento.

Andrea Meza with her Miss Universe sash over a Smile Train cleft patient in Mexico

"Cada habitación está hermosa y cuidadosamente hecha. Te hace sentir bienvenido y cómodo inmediatamente para realizar aquí el viaje de labio y paladar hendido", dijo Shannon Lambert, vicepresidenta y Directora Regional de Smile Train para las Américas y Europa.

Arvenado and Adriana

Después de pasar algún tiempo jugando con los pacientes, Andrea fue a la casa de Arvenado y Adriana para conocer a su hijo, el paciente de Smile Train de tres meses, Roberto. Arvenado y Adriana quisieron un hijo por muchos años, y finalmente tuvieron su oportunidad cuando fueron aprobados para adoptar a Roberto desde su nacimiento. Cuando se enteraron de que nacería con un labio y paladar hendido, se les dio la opción de retirarse de su compromiso, pero dijeron: "Todavía lo queremos totalmente. Este es nuestro hijo. Esta es la persona por la que hemos estado esperando."

La pareja no gana mucho dinero y no sabía cómo le proporcionarían a su bebé el cuidado que necesitaba, pero no les importaba. Prometieron hacer lo que fuera necesario.

Andrea with Arvenado and Adriana

Adriana buscó inmediatamente en Internet información sobre labio y paladar hendido y se encontró con el sitio web de Smile Train. Aquí, aprendió la información básica sobre qué esperar y cómo alimentar a su nuevo bebé. Lo más importante es que se enteró de que esta organización le iba a proporcionar a su hijo toda la atención que necesitara, incluyendo no solo cirugía, sino también apoyo nutricional, ortodoncia, terapia del lenguaje, asesoramiento psicosocial y posiblemente incluso lecciones de karate, entre muchas otras cosas más totalmente gratis y muy cerca en el Centro SUMA.

Miss Universe Andrea Meza holds Smile Train cleft patient Roberto in Mexico

Nunca soñó que también traerían a la primera Miss Universo Mexicana en una década a su sala. Aunque vienen de mundos diferentes, Andrea y la familia de Roberto sintieron una conexión profunda desde el momento en que ella entró por su puerta. Mientras hablaba con Arvenado y Adriana, Andrea sostuvo a Roberto en sus brazos durante más de una hora y él no lloró ni se quejó en absoluto.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train staff in Mexico

"He estado en muchas de estas visitas, y cuando me voy, todavía me preocupan los niños. Pero cuando me fui de casa de Roberto, sentí que estaba en un buen lugar", dijo Troy Reinhart, Vicepresidente Senior de Desarrollo Internacional de Smile Train. "Está preparado para el futuro porque, como CLC, SUMA tiene todo lo que necesita. Su familia va a estar en buenas manos".

Miss Universe Andrea Meza sits on a Smile Train panel in Mexico

Y así terminó el primer maravilloso y apresurado día de Andrea con Smile Train. En el segundo día, Andrea compartió una mesa redonda con cuatro mujeres jóvenes locales, de 13 a 22 años, sobre sus experiencias con labio y paladar hendido.

Two panelists with Andrea Meza in Mexico

Aunque todas comenzaron el día como extrañas, compartieron una conversación íntima con Andrea, entre ellas y con los demás asistentes sobre cómo fueron sus tratamientos, sus años de cirugías y otros tratamientos, el acoso constante y el estigma, una incluso recordó cómo fue intimidada por su propia maestra. Todo lo que han superado con el apoyo de familiares, amigos y los centros asociados locales de Smile Train.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train cleft patients in Mexico

La mesa redonda estaba programada para durar una hora, pero, 90 minutos después, la conversación seguía y las lágrimas seguían fluyendo. Y Andrea seguía atenta a cada palabra, haciendo preguntas sobre cómo podía usar su plataforma para ayudar. Al final del día, todas eran amigas inseparables.

Miss Universe Andrea Meza speaks at the Smile Train cleft panel in Mexico City

Fueron dos días que Andrea nunca olvidará.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train cleft patients and partners in Mexico

"Gracias, Smile Train, por todo", dijo. "Estoy muy agradecida con ustedes. He estado aprendiendo mucho sobre todo lo que hacen y sobre todos los pacientes. Solo conocerlos fue increíble, y (también lo fue) escuchar sus historias. Creo que estas son historias poderosas que podemos compartir con el mundo".

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train's Monica Dominguez

"Gracias, Andrea, por ayudarnos a abrir este CLC con estilo y por compartir los reflectores con los niños con labio y paladar hendido en todo México. La atención que atrajiste al labio y paladar hendido salvará las vidas de los niños y les evitará vergüenza y enfermedad a muchos otros", dijo Mónica Domínguez, Directora de Smile Train para el Área de México, Centroamérica y el Caribe. "Que continúes llevando sonrisas dondequiera que vayas. Sé que nadie en el Centro SUMA olvidará las sonrisas que les trajiste esta semana".

Ayuda a Andrea a llevar salud, vida y sonrisas a los niños necesitados de todo el mundo. Dona ahora.

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