Nunca olvidados: apoyo a padres y pacientes durante el COVID-19

Smile Train

En todo el mundo, el COVID-19 ha obligado a muchos hospitales a posponer los procedimientos programados, ya que atienden la afluencia de pacientes con COVID-19 y buscan detener la propagación del virus. Si bien estos retrasos son necesarios para la seguridad de todos los pacientes, también significa que algunos de los más vulnerables, como aquellos con fisuras labiopalatinas, enfrenten mayores desafíos.

Este es el caso de Perú, donde el COVID-19 ha paralizado todo. Cuando el socio de Smile Train, Misión Caritas Felices (MCF), se vio obligado a posponer cirugías de labio y paladar hendido y su atención integral en persona, sabía que tenía las herramientas y la experiencia para garantizar que sus pacientes pudieran continuar recibiendo la atención esencial.

MCF parent group

Como parte de su cuidado integral, MCF ofrece un taller anual para padres que permite a las familias de niños con fisuras labiopalatinas a aprender más sobre los diversos desafíos que su hijo podría enfrentar y cómo pueden apoyarlo en todos los aspectos de su cuidado. Los padres asisten a estas sesiones llenos de preguntas y ansiosos por aprender. Ellos, como los primeros y más importantes maestros de sus hijos, son fundamentales para el éxito de su tratamiento. Para MCF, cancelar el taller no era una opción.

"Cuando nos dimos cuenta de que el taller no sería posible este año, decidimos transformarlo en un taller en línea", dice Katherine Sandoval Bravo, coordinadora de programas de MCF. "Invitamos a nuestros especialistas voluntarios a llevarlo a cabo a través de nuestra página oficial de Facebook, realizando una especialidad por día, y estuvieron de acuerdo", finaliza.

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Estas sesiones de Facebook Live cubren un amplio temario relacionado con el cuidado de la fisura labiopalatina, incluida la nutrición, la terapia del habla, la psicología y la ortodoncia. Los especialistas también discuten temas más técnicos como cirugía plástica, anestesia y otorrinolaringología, abordando las preguntas más urgentes de los padres.

Si bien la información compartida en estas sesiones es importante, también lo es la sensación de seguridad que estas sesiones brindan a los padres, quienes se sienten cómodos al saber que, incluso de forma remota, todavía hay alguien a su lado.

"Aprovechamos esta oportunidad para explicarles que no vamos a dejar de ayudar a los pacientes o a los padres", dice Katherine. "Los instamos a mantener la calma y no desesperarse por la cirugía, porque la demora es por su propia seguridad. Los estamos apoyando, desde nuestros hogares hasta sus hogares, para que sepan que nuestra organización no los olvidará. Y, por supuesto, saben que Smile Train nos está apoyando para seguir ayudándolos".

Entre los participantes se encuentra Karina, cuyo hijo Leandro tuvo su cirugía de labio y paladar hendido retrasada por el COVID-19. Ha asistido a varias sesiones para hacer preguntas sobre su hijo. "Las sesiones realmente nos apoyan a nosotros, los padres de niños con labio y paladar hendido, y aclaran nuestras dudas ... ¡Quiero que Misión Caritas Felices continúe haciendo estos talleres porque ayuda mucho a todos los padres! Comparto estas sesiones en vivo en grupos con padres de niños con fisuras labiopalatinas. Hay muchos padres nuevos que tienen preguntas y estos talleres pueden ayudarlos", dice Karina.

MCF también utiliza esta plataforma para continuar brindando atención integral de fisuras labiopalatinas, incluida la terapia del habla a los pacientes. Muchos de los participantes de las sesiones virtuales de terapia del habla son pacientes que normalmente hubieran asistido a sesiones en persona: el personal de MCF se dedica a garantizar que estos pacientes no se retrasen durante la pandemia.

MCF parent group

Uno de estos pacientes es Liam, un niño de 7 años que recibió dos cirugías de labio y paladar hendido con el apoyo de Smile Train y ahora tiene sesiones regulares en línea con la logopeda Evelyn Caserres-Nano.

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La clínica también se sintió satisfecha al ver que las familias que normalmente no podían visitar el centro de tratamiento en persona ahora podían inscribir a sus hijos para una evaluación en línea, una confirmación de que una estrategia de telemedicina sólida y coordinada realmente puede brindar atención al más vulnerable.

"Las personas de los lugares más remotos y pobres se han registrado para ser evaluadas. Pacientes de Amazonas, Huancavelica, Cerro de Pasco, Huancayo, Tumbes y otras ciudades", dice Katherine. Ella está impresionada por el entusiasmo de los pacientes y todo el equipo de MCF combina la dedicación de los pacientes con su propia voluntad de hacer un esfuerzo adicional para ellos y sus familias. Este es solo el comienzo de su trabajo para garantizar que ningún paciente se quede atrás.

Dianne Erquiaga, directora del programa Smile Train para Sudamérica, elogia la eficacia con la que MCF ha trabajado para proporcionar atención de alta calidad de forma remota. "Smile Train se enorgullece de apoyar a socios como MCF. La pandemia ha obligado a tantos niños con fisuras labiopalatinas a esperar atención, y muchos de ellos no pueden esperar, pero gracias a la innovación y dedicación de MCF, los pacientes y sus familias saben que siempre hay alguien allí para ayudarlos".


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