RECORDANDO AL DR. HIRJI ADENWALLA, QUE CAMBIÓ EL MUNDO UNA SONRISA A LA VEZ

Smile Train

Smile Train y toda la comunidad de labio y paladar hendido lloran la pérdida del Dr. Hirji S. Adenwalla, un creador de sonrisas verdaderamente heroico que trató a miles de niños necesitados en el Jubilee Mission Hospital en la ciudad de Thrissur, en el sur de India, desde 1958 hasta su muerte el 27 de mayo de 2020, a los 90 años.

The Adenwallas on their wedding day and many years later.

El Dr. Adenwalla llegó a Thrissur recién casado y llegado de la escuela de medicina de Mumbai. Allí se encontró con un hospital con 20 camas, sin médicos y sin pacientes. La pareja se mudó a una pequeña casa en los terrenos del hospital sin ventilador de techo y sin tuberías internas, y el Dr. Adenwalla se puso a trabajar.

En esos primeros días, él mismo manejaba el hospital, daba a luz y atendía emergencias, pero su primer amor siempre fue ayudar a los niños y desarrolló una verdadera pasión por el tratamiento del labio y paladar hendido.

Photos of Jubilee Mission Hospital in the 1950s.

En 1959, fundó el Centro Charles Pinto para el labio y paladar hendido, nombrada en honor a su antiguo jefe. El centro carecía de fondos suficientes y no tenía acceso a nuevos equipos, pero su amor por el trabajo y sus pacientes era ilimitado, y utilizó todos los recursos a su disposición para brindar a cada niño que acudió a él la atención que necesitaba.

Dr. Adenwalla tends to a young patient.

Su dedicación por ayudar a estos niños fue tan profunda que una vez tiró de la palanca de salida de emergencia de un tren en movimiento cuando notó a un niño con una fisura labiopalatina no tratada a través de la ventana.

Dr. Adenwalla smiling in his office.

Trabajó de esta manera durante más de 40 años, hasta que su esposa leyó un artículo sobre una nueva organización llamada Smile Train que buscaba asociarse con hospitales en India para patrocinar cirugías de labio y paladar hendido gratuitas. Nos escribió sobre su esposo y, en 2001, Jubilee Mission Hospital y el Dr. Adenwalla se convirtieron en los primeros socios indios de Smile Train. Durante los siguientes 19 años, Smile Train ayudó al Centro Charles Pinto a transformarse en un centro moderno y multidisciplinario de atención y capacitación de fisuras con el Dr. Adenwalla como eje central.

Dr. Adenwalla speaking at a conference.

Smile Train ayudó al Dr. Adenwalla a recibir el reconocimiento internacional que se merecía, llevándolo a hablar en conferencias internacionales sobre el cuidado de la fisura, donde empoderó a más médicos de todo el mundo al compartir sus técnicas y experiencias. También formó parte de la Junta Asesora Médica de Smile Train en Nueva York y fue miembro fundador de nuestro Consejo Asesor Médico en India. Obtuvo el prestigioso Premio Joseph McCarthy a la Excelencia en Medicina y Servicios Humanitarios en 2006 y Smile Train lo honró con un Premio a la Trayectoria Profesional para conmemorar nuestra cirugía número 500,000 en India en 2018.

Dr. Adenwalla hugs a patient.

A pesar de todos los cambios y la fama, él nunca paró: en casi dos décadas de asociación con Smile Train, realizó personalmente más de 3.700 cirugías transformadoras..

Dr. Adenwalla standing in his office.

Continuó realizando al menos cuatro cirugías por semana hasta el día de su fallecimiento en esa misma casita en el hospital donde él y su esposa se mudaron por primera vez hace más de 60 años. Aunque el Dr. Adenwalla cubrió las paredes de su oficina con imágenes en blanco y negro de sus héroes, pioneros de la cirugía de fisura labiopalatina, fue demasiado modesto para darse cuenta de que pertenecía justo donde estaba sentado; en ese panteón, en el centro. Era un modelo de amabilidad, dedicación y coherencia, y su legado vivirá para siempre a través de sus miles de estudiantes y las decenas de miles de sonrisas que dejó.

Dr. Adenwalla and Mamta Carrol.

“Lleno de sabiduría gentil y disciplina que nos empujó a todos a esforzarnos más, el Dr. Adenwalla fue un sabio que ayudó a todos y abrazó por completo el modelo 'Enseñar a un hombre a pescar' de Smile Train al capacitar, asesorar y guiar a jóvenes cirujanos y profesionales médicos. Siempre recordaré su gran e ilimitado amor y compasión por los niños con labio y paladar hendido: era la imagen de la benevolencia y compasión y fue realmente una alegría verlo interactuar con los niños. Realmente lo extrañaremos, pero su legado vivirá en las sonrisas de los miles de niños a los que ayudó y en los corazones de todos los que tuvieron la suerte de conocerlo", dijo Mamta Carrol, vicepresidenta y directora regional de Smile Train Asia.

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