Silvia Backes: “Smile Train representa mis ideales de ayudar al mismo tiempo que fortalecer a los que ayudamos”

Smile Train

Silvia Backes es la Program Manager de Smile Train Sudamérica. En esta oportunidad, nos cuenta sobre sus inicios en Smile Train, cómo se pudo dar el tratamiento integral de labio y paladar hendido en la región aún en el contexto de pandemia, sus recuerdos favoritos con la organización y mucho más.

Silva

¿Cómo decidiste formar parte del equipo de Smile Train?
Yo venía de terminar una maestría en Cooperación Internacional y una compañera del curso me avisó de la vacante para Gerente de Programa en Argentina, y me dijo: ¡Es perfecta para ti! Y no se equivocó. Smile Train representa mis ideales de ayudar al mismo tiempo que fortalecer a los que ayudamos. En eso creo.

Silva

¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?
La posibilidad de ver la ayuda que damos en términos concretos. Y que eso signifique también un desarrollo de los sistemas de salud, de transferencia de conocimientos y tecnologías, que quedan en el país. ¡Y claro, ver las sonrisas en la cara de la gente!

Silva

¿Qué desafíos encuentras en la región de Sudamérica y cuál es el proyecto que Smile Train tiene para la región?
Estamos trabajando para que Smile Train sea mejor conocido y más pacientes sepan donde pueden encontrar el tratamiento que necesitan. Nuestro objetivo es que todos los nacidos con fisura labio palatina tengan acceso al tratamiento multidisciplinario seguro, de alta calidad, para que puedan vivir una vida plena y saludable.

Silva

¿Cómo sentiste que Smile Train estuvo unido a distancia durante estos meses de pandemia?
Con la ayuda de la tecnología, Smile Train y sus socios en América del Sur reaccionaron rápidamente para que los pacientes y las familias pudieran tener algún tipo de acompañamiento durante la pandemia. En algunos casos, incluso pudieron seguir con la propia terapia, como en el caso de la fonoaudiología. Eso es lo lindo que tiene el modelo de Smile Train que, a diferencia de otras ONGs, estamos presentes en los países, empoderando a los profesionales locales. Unidos a distancia, pero nunca demasiado lejos.

Silva

¿Alguna pregunta frecuente de los pacientes que hayas recibido durante estos tiempos?
La principal preocupación sigue siendo las cirugías que fueron postergadas. Pero es importante entender que, para Smile Train y nuestros socios, la seguridad de los pacientes es lo principal. Y con contención y acompañamiento, hay que tener paciencia: tan pronto como sea posible, se reanudarán las operaciones. Mientras no se pueda, seguimos acompañándolos.

Silva

¿Cómo se encuentra conformado el equipo de Smile Train Sudamérica?
Somos 3 gerentes de programas – en Argentina, Brasil y Colombia. Una directora de programa y una directora de área que supervisa todo nuestro trabajo bajo nuestra vicepresidente y directora regional para las Américas. Además, contamos con una asesoría de expertos en comunicación en 4 países.

Silva

¿Qué es lo que te motiva a crear sonrisas para siempre?
Las sonrisas son infinitas. No se gastan o se van terminando. Que un niño o niña tenga la posibilidad de hacerlo y que eso represente su capacidad de vivir con todos sus derechos, es para mí la principal motivación.

Silva

¿Alguna anécdota que te haya sacado una sonrisa o emocionado?
Una consulta que acompañé en Tierra del Fuego, Patagonia Argentina. Estaba ahí para apoyar el equipo multidisciplinario que se estaba formando en Ushuaia y Río Grande, donde el acceso al tratamiento de fisura es todavía muy incipiente. Agendaron varios pacientes en un mismo día con todo el equipo, incluyendo cirujano, odontólogo, otorrino y fonoaudióloga. Un papá vino con su hija de 9 años y se puso muy emocionado. Dijo con lágrimas en los ojos que era la primera vez en el tratamiento de la hija que todo un equipo la veía al mismo tiempo, discutiendo su caso. Y cuando le pregunté a la niña que quería ser cuando grande, ella me dijo neurocirujana. Me quedé pensando qué tan importante es un buen tratamiento para que esa chica pudiera cumplir con su sueño, y también me emocioné.

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