Tratando al niño en su totalidad en Ecuador

Smile Train

Cuando llegó el momento de elegir una escuela de medicina, Andrea Astudillo de Cuenca, Ecuador, se unió a su hermano mayor, Cristian Astudillo Carrera, en un hospital de enseñanza en Guadalajara, México. Durante los dos años anteriores, Cristian había estudiado con un cirujano famoso que se apasionaba por ofrecer cirugías de labio y paladar hendido a niños locales y que transmitió su entusiasmo a su estudiante, Cristian, quien le contó a su hermana sobre cada transformación.

Cristian regresó a Cuenca y realizó cirugías de labio y paladar hendido para pacientes que podían pagar en el hospital donde trabajaba, pero la mayoría de las cirugías de labio y paladar hendido de la zona fueron realizadas por médicos en viajes misioneros desde el extranjero. Cristian dijo: "Fue frustrante saber que era capaz de brindar una mejor atención y de estar cerca para un tratamiento de seguimiento". La cirugía es sólo el comienzo: queríamos brindar atención integral a largo plazo".

Dos años después, Andrea regresó a Cuenca con un título de especialidad en otorrinolaringología (oreja, nariz y garganta, u ORL), y su hermano le propuso formar un equipo y comenzar su propia fundación para tratar el labio y paladar hendido. Ella enseguida estuvo de acuerdo. Llenaron el papeleo de la fundación y solicitaron ser socios de Smile Train.

Andrea getting into scrubs

Andrea comenzó a pasar consulta a los pacientes quirúrgicos de su hermano, y su conocimiento de ORL mejoró los resultados. Ella dijo: “Los oídos, la nariz y la boca están todos conectados, y el labio y paladar hendido los afecta a todos. Por ejemplo, un niño necesita escuchar correctamente para que el habla se desarrolle correctamente, por lo que los niños que reciben terapia para sus oídos necesitan una terapia del habla menos intensiva ".

Girl after cleft surgery Cuenca

La nariz y la capacidad de respirar es otra de las especialidades de Andrea. Ella ve casos de labio y paladar hendido en los que la lengua tiende a caer en la parte posterior de la boca y bloquea las vías respiratorias y, con los huesos de la mandíbula más pequeños, eso dificulta la respiración. Ella dijo: "Me aseguro de que la cirugía maxilofacial se realice en el momento adecuado y de la forma correcta. Si se realiza demasiado pronto, afecta el desarrollo de los rasgos faciales y, además, afectará a los niños de forma negativa, estética y fisiológicamente".

Critian poses with family

La experiencia de Andrea mientras ayudaba a más y más familias en los alrededores de Cuenca le hizo darse cuenta de las condiciones que la rodeaban. "Uno de nuestros pacientes es huérfano y está siendo criado por su hermana de 16 años en una casa sin suministro de agua. A otro le hacen bullying en la escuela. Una de nuestras mamás asiste a la escuela y trabaja, pero nunca se pierde una cita de su hijo. Este tipo de gente es la que nos motiva a seguir trabajando"

Andrea poses with her brother in Smile Train scrubs

El proceso para convertirse en una fundación oficial en Ecuador llevó más de un año, pero, sorprendentemente, el equipo ya había realizado más de 60 cirugías de labio y paladar hendido mediante campañas locales de recaudación de fondos y favores de amigos. Ahora que son socios oficiales de Smile Train pueden tratar a todos los necesitados y están empezando un programa de terapia del habla. Su sueño compartido es abrir un centro en donde los pacientes puedan recibir todo el tratamiento de labio y paladar hendido en un solo sitio, en lugar de hacerlo en los consultorios en los alrededores de Cuenca.

Sobre el trabajo de su hermano, Andrea dice: "Mi hermano nació cirujano. Encuentra soluciones que nadie ha pensado antes". Cristian le sigue diciendo, "Nos complementamos muy bien. Ya sea que estemos planeando un evento local de recaudación de fondos o estemos en el quirófano, no hay otra persona que preferiría tener trabajando a mi lado".

Reciba las actualizaciones de Smile Train

También le puede interesar…

Patient
En 2014, Soledad Gallardo de Santa Bárbara, Chile se sorprendió cuando su hija Matilda...
Patient
Lourdes nació en Yaruquí, Ecuador con labio y paladar hendido y una rara afección en la...
Patient
En 2017, Estefani y Gabriel eran una joven pareja viviendo con la madre de Estefani, en...