Visitando a nuestros pacientes con Miss USA y Miss Perú

Smile Train

En enero de 2022, Sarah Ingle, Gerente de Relaciones Públicas y Redes Sociales de Smile Train, se unió a Miss USA, Elle Smith, y a Miss Perú, Yely Rivera, en una visita a algunos de nuestros socios y pacientes en Perú. Aquí están sus comentarios, complementados con muchas fotos.

Miss Peru Yely Rivera greets Miss USA Elle Smith in Lima

El primer día, Elle y Yely pudieron observar a un paciente antes, durante y después de la cirugía de hendidura en la Asociación Civil Misión Caritas Felices (MCF), uno de nuestros socios en Lima. No podían creer lo rápido que fue y, además, ¡lo inmediata que fue la transformación! Elle estaba realmente sorprendida: pensaba que la operación duraría cuatro o cinco horas, pero realmente fue menos de una hora. Luego, cuando pudo ver a la paciente, se sintió realmente conmovida.

Elle Smith watching a Smile Train-sponsored cleft surgery

El Director de Asociaciones de USA, Dohn Dye, se sintió especialmente conmovido por la forma en que el cirujano atendió perfectamente al niño. Me dijo: "Lo vi. El cirujano se aseguró de que todo en la cara fuera simétrico. No escatimaron en nada para asegurarse de que este niño tuviera el mejor aspecto posible al final".

Elle and Yely with a patient and their mother right after Smile Train-sponsored cleft surgery

De este modo, se familiarizaron con lo que son las hendiduras, lo que implica la cirugía de hendidura, lo que es el tratamiento integral de las hendiduras y cómo funciona el modelo de Smile Train de capacitar a los profesionales de la salud locales. ¡Y eso fue todo en el primer día!

Smile Train patient Jenifer smiles in her mother's arms

El segundo y tercer día, visitamos los hogares de los pacientes. La primera paciente que visitamos fue Jenifer. La operaron de paladar hendido, pero no de labio hendido, lo que es muy poco habitual porque normalmente los pacientes se operan primero de labio hendido. Descubrimos que el motivo era que había nacido durante el COVID, cuando se posponían las cirugías no esenciales. Como su paladar hendido le dificultaba tanto la ingesta de alimentos y el aumento de peso, MCF decidió operarla de paladar hendido a la primera oportunidad para que pudiera comer y recuperar su salud.

Elle and Yely with Jenifer, her mother, and her older sister

La familia de Jenifer vive en lo alto de las montañas, a unos 45 minutos de Lima, en una zona increíblemente remota y de bajos recursos. El equipo estaba realmente sorprendido por su condición de vida, pero también nos dio la oportunidad de ver por qué la telesalud ha sido tan útil — sólo para que lleguen a MCF con una combinación de caminar y transporte público habría tomado por lo menos de dos horas y media a tres horas. ¿Se imaginan recorrer todo ese camino para una hora de terapia de lenguaje y luego viajar otras tres horas de regreso?

Yely,Dianne Erquiaga, Smile Train's Program Director for South America

Cuando la familia nos contó esto, Dianne Erquiaga, nuestra Directora de Programas para Sudamérica, se dirigió a mí y me dijo: "La telesalud fue un aspecto positivo del COVID. Ahora podemos seguir tratando a los pacientes allí donde están, en lugar de hacer que sus padres tengan que ausentarse del trabajo o dejar a sus otros hijos durante todo un día para una sola cita."

Kathy Sandoval, coordinator at MCF; Dianne Erquiaga; Yely; Jenifer and her mother; and Elle

Fue inspirador ver hasta dónde llegan los pacientes y sus familias para obtener la atención que necesitan.

Yely and Elle meet Smile Train patient Jory at his home

Jory, el segundo paciente que conocimos, vivía más cerca de Lima. Se sometió a todas las cirugías en MCF y ahora también está recibiendo terapia de lenguaje patrocinada por Smile Train. Era lo más lindo, porque estaba aprendiendo a hablar un poco de inglés y lo practicaba con nosotros.

Jory and Elle play soccer outside his house

Le gustaba mucho la cámara y quería ser futbolista profesional. Elle congenió mucho con él y jugaron fútbol juntos.

Yely hugs her new friend Jory

Es curioso, porque era paciente de Smile Train desde antes de nacer, y la única foto suya de antes de la cirugía que tenía su madre era su documento de identidad cuando era un bebé. Dianne lo llamó el niño modelo porque realmente hemos estado con él en cada paso del proceso.

Estephany holds a picture of herself before her Smile Train-sponsored cleft surgery

El tercer día, pudimos visitar a una paciente, Estephany, de 11 años. Quiere ser modelo y productora cuando crezca, así que estaba muy emocionada de que Yely y Elle estuvieran allí e ¡hicieron un TikTok juntas en el que la coronaban como Miss Perú 2030!

Introducing... Miss Peru 2030!

Smile Train patrocina su terapia de lenguaje, pero su madre nos contó que los niños de la escuela solían acosarla por cómo su hendidura afectaba su forma de hablar. También se sentía acomplejada por sus cicatrices, hasta que su madre le dijo: "Son tu insignia de valor. Si alguien pregunta, dile que eres una luchadora y que estas son tus cicatrices de batalla".

Estephany strikes a pose with Yely and Elle

Creo que estar con Yely y Elle le infundió confianza. Estaba literalmente saltando alrededor de ellas, tan emocionada, abrazándolas. Es lo que cualquier niña de su edad querría hacer, y de eso se trata: gracias a Smile Train, ahora ella y todos nuestros pacientes pueden ser simplemente niños. Creo que eso fue realmente conmovedor para los delegados, también.

Estephany shares a smile with her two new best friends

Al final del recorrido, puedo asegurar que no había nadie que no hubiera llorado en todo el grupo. Era la primera vez que Elle y Yely visitaban nuestros programas y la cuarta para mí, pero ¿saben qué? Ver a los pacientes caminar con una nueva confianza y sonreír a su futuro, experimentar la alegría de los padres cuando se llenan de orgullo al ver la nueva sonrisa de su hijo... nunca cansa.

Elle crowns Estephany Miss Peru 2030

Y pensar que estos pacientes son solo tres de los más de 1,5 millones de personas cuyas vidas ha marcado Smile Train.

MCF Coordinator Kathy Sandoval, Miss USA's Director of Partnerships Dohn Dye, Sarah Ingle, Miss USA Elle Smith, Jenifer with her mother and older sister, Miss Peru Yely Rivera, Dianne Erquiaga, Miss USA's Director of Brand and Talent Communications Nancy Schuster

Fue un honor ayudar a recibir a nuestros embajadores. Cada uno de nosotros se fue de Perú sabiendo que Smile Train realmente está cambiando el mundo una sonrisa a la vez... incluyendo la nuestra.

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